カンジダは免疫力が下がっている時に発症しやすいって本当ですか?

2019年12月29日
女性を診ている医者

真菌の中でもカンジダ属に分類される細菌によって、症状が引き起こされます。白癬菌や癜風など他の真菌によって引き起こされる皮膚真菌症とは異なり風邪や寝不足、疲労・ストレスなどによって免疫力が低下することで発症しやすくなる症状です。

原因菌であるカンジダ菌をさらに細かく見ていくと、味噌や醤油の発酵に関わる酵母の仲間となります。正式名称はカンジダ・アルビカンスという名前であり、酵母菌の中でも病原性を有する菌です。発酵食品を生成する際に一定量の温度と湿度を与えることで酵母菌が繁殖することはよく知られていますが、同じ種に属するカンジダ菌も例に漏れません。皮膚のこすれ合う部分や下着など衣服を多重に重ねる部位は、特に高温多湿な環境となるため感染しやすいです。

こういった部位は感染しやすいですが、心身ともに健康な状態であれば症状は出にくいという特徴があります。発症条件としては高温多湿など菌が好む環境の他に、ビタミン欠乏症による免疫力低下が挙げられます。本来は人間の体表面や消化管、女性の性器の粘膜質に普通に生息しており上記の条件を満たさない限り影響はありません。不規則な生活や疲労などが原因で免疫力が低下した結果、腸内に悪玉菌が増加して日和見感染するという仕組みです。

この他にホルモンバランスの変化も、1つの要因として挙げられます。特に女性に多く、生理が始まる一週間前から発症するケースも多いです。他の病気の原因である体内の微生物を、抗生物質によって治療する場合も発症しやすくなります。患部の他の細菌も殺菌してしまうため、競合する菌が存在しなくなりカンジダ菌が活動・繁殖しやすくなるという仕組みです。同様に菌を殺す副腎皮質ステロイドを使用中の人や、免疫力が低下してしまう糖尿病患者や妊娠中の人にも多く見られます。

特に婦人科領域において、腟カンジダ症は多く見られる症状です。先述の通り常在菌とも言えるカンジダ菌が、検査で見つかっても本来棲みついているケースが多いため別段異常なことではありません。カンジダ菌が膣内で異常繁殖して、症状を引き起こした時に初めて病気と診断して治療を施す必要性が出ます。風邪や疲れ・ストレスなどによって免疫力が低下した時を除いて、頻回な性行為やピルの使用中にも症状が出やすくなるということを覚えておきましょう。女性本人のみならずパートナーから感染するケースも多いため、どちらかが発症した場合は必ず2人とも診察を受けることを強くおすすめします。

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